44. На просторе

До прошлого года Нара со своим Иннокентием были для семьи Макарыгиных
какими-то заморскими нереальными родственниками. В год недельку они мелькали
в Москве да к праздникам присылали подарки. Старшего зятя, знаменитого
Галахова, Клара привычно называла Колей и на "ты", -- а Иннокентия
стеснялась, сбивалась.
Прошлым летом они приехали надольше, стала часто Нара бывать у родных и
жаловаться при?мной матери на мужа, на порчу и затмение их семейной жизни,
до тех пор такой счастливой. С Алевтиной Никаноровной они долгие вели об
этом разговоры, Клара не всегда была дома, но если была, то открыто или
прита?нно слушала, не могла и не хотела уклониться. Ведь самая главная
загадка жизни эта и была: отчего любят и отчего не любят?
Сестра рассказывала о многих мелких случаях их жизни, разногласиях,
столкновениях, подозрениях, также о служебных просч?тах Иннокентия, что он
переменился, стал пренебрегать мнением важных лиц, а это сказывается и на их
материальном положении, Нара должна себя ограничивать. По рассказам сестры
она оказывалась во вс?м права, и во вс?м неправ муж. Но Клара сделала для
себя противоположный вывод: что Нара не умела ценить своего счастья; что
пожалуй она сейчас Иннокентия не любила, а любила себя; она любила не работу
его, а сво? положение в связи с его работой; не взгляды и пристрастия его,
пусть изменившиеся, а сво? владенье им, утвержд?нное в глазах всех. Клару
удивляло, что главные обиды е? были не на подозреваемые измены мужа, а на
то, что он в обществе других дам недостаточно подч?ркивал е? особое значение
и важность для себя.
Неволею младшей незамужней сестры мысленно при- {327} меряя себя к
положению старшей, Клара уверилась, что она бы себя так ни за что не вела.
Как же можно удовлетворяться чем-то, отдельным от его счастья?.. Тут ещ?
запутывалось и обострялось, что не было у них детей.
После того радостного откровения на лестнице стало так просто между
ними, что хотелось видеться ещ?, обязательно. И, главное, много вопросов
набралось у Клары, на которые вот Иннокентий мог бы и ответить!
Однако присутствие Нары или другого кого-нибудь из семьи почему-то
мешало бы этому.
И когда в тех же днях Иннокентий вдруг предложил ей съездить на ден?к
за город, она толчком сердца сразу же согласилась, ещ? и подумать, ещ? и
понять не успев.
-- Только не хочется никаких усадеб, музеев, знаменитых развалин, --
слабо улыбался Иннокентий.
-- Я тоже не люблю! -- определ?нно отвела Клара. Оттого что Клара знала
теперь его невзгоды, его вялая улыбка сжимала е? сочувствием.
-- Обалдеешь от этих Швейцарии, -- извинялся он, -- хоть по России
простенькой побродить. Найд?м такую, а?
-- Попробуем! -- энергично кивнула Клара. -- Найд?м!
Вс?-таки прямо не договорились -- втро?м или вдво?м они едут.
Но назначил ей Иннокентий будний день и Киевский вокзал, без звонка
домой, без заезда сюда, на Калужскую. И из этого ясно стало не только, что
-- вдво?м, но и родителям, пожалуй, знать не нужно.
По отношению к сестре Клара чувствовала себя вполне вправе на эту
поездку. Даже если бы они прекрасно жили -- это был законный родственный
налог. А так, как жили они -- была виновата Нара.
Может, самый замечательный день жизни предстоял сегодня Кларе -- но и
самые мучительные приготовления: как же одеться?! Если верить подругам, ей
не ш?л ни один цвет -- но какой-то цвет надо же выбрать! Она надела
коричневое платье, плащ взяла голубой. А больше всего промучалась с
вуалеткой -- два часа накануне примеряла и снимала, примеряла и снимала...
Ведь есть же счастливицы, кто сразу могут решить. Кларе отчаянно нра- {328}
вились вуалетки, особенно в кино: они делают женщину загадочной, поднимают
е? выше критического разглядывания. Но вс? ж она отказалась: Иннокентию
надоели всякие французские выдумки, да и будет солнечный день. А ч?рные
сетчатые перчатки вс? же надела, сетчатые перчатки очень красиво.
Им сразу попался дальний малоярославецкий поезд, паровичок, вот и
хорошо, они билеты взяли до конца на всякий случай, плана у них не было и
станций они не знали.
До того не знали, что оба вздрогнули, когда соседи назвали станцию
Нара! Иннокентий, если бы знал, может выбрал бы другой вокзал? А Клара
совсем забыла.
И ещ? много раз в пути повторяли эту Нару. Так и висела над ними...
Августовское утро было прохладное. Они встретились оба бодрые, вес?лые.
Сразу установился разговор несвязный, оживл?нный, только несколько раз
ошибались оба на "вы", и тут же смеялись, и от этого ещ? проще становилось.
Иннокентий был весь в западном, полуспортивном, что ли, а таскал и мял
с такой небрежностью, как костюм из "рабочей одежды".
Хотя целый день был впереди, но Клара кинулась его расспрашивать,
сбивчиво -- то о Европе, то -- как понимать нашу жизнь. Она сама точно не
знала, чего хотела, что именно нужно ей понять. Но что-то нужно было! Ей
искренне хотелось поумнеть! Ей так необходимо было разобраться!
Иннокентий шутливо крутил головой:
-- Вы думаете... ты думаешь, я сам что-нибудь понимаю?
-- Но вы же дипломаты, вы нас всех вед?те -- и вдруг ничего не
понимаете?
-- Да нет, все мои коллеги понимают, это только я ничего не понимаю. И
даже я вс? понимал примерно до прошлого, до позапрошлого года.
-- Что же случилось?
-- И вот этого -- тоже не понимаю, -- смеялся Иннокентий. -- И потом,
Кларочка, всякое объяснение неизвестно откуда начинать, оно же тянется от
дальних-даль- {329} них азов. Вот сейчас из-под лавки вылезет пещерный
человек и попросит объяснить ему за пять минут, как электричеством ходят
поезда. Ну, как ему объяснишь? Сперва вообще пойди научись грамоте. Потом --
арифметике, алгебре, черчению, электротехнике... Чему там ещ??
-- Ну, не знаю... магнетизму...
-- Вот, и ты не знаешь; а на последнем курсе! А потом, мол, приходи,
через пятнадцать лет, я тебе вс? за пять минут и объясню, да ты и сам уже
будешь знать.
-- Ну, хорошо, я готова учиться, но где учиться? С чего начинать?
-- Ну... хоть с наших газет.
По вагону ш?л с кожаной сумкой и продавал газеты, журналы. Иннокентий
купил у него "Правду".
Ещ? при посадке, понимая, что разговор у них может быть особенный,
Клара направила спутника занять неуютную двухместную скамью у двери:
Иннокентий не понимал, но только здесь можно было говорить посвободней.
-- Ну, давай учиться читать, -- развернул газету Иннокентий. -- Вот
заголовок: "Женщины полны трудового энтузиазма и перевыполняют нормы".
Подумай: а зачем им эти нормы? Что у них, дома дела нет? Это значит:
соедин?нной зарплаты мужа и жены не хватает на семью. А должно хватать --
одной мужской.
-- Во Франции так?
-- Везде так. Вот дальше, смотри: "во всех капиталистических странах,
вместе взятых, нет столько детских садов, сколько у нас". Правда? Да,
наверно правда. Только не объяснена самая малость: во всех странах матери
свободны, воспитывают детей сами, и детские сады им не нужны.
Дребезжали. Ехали. Останавливались.
Иннокентий без труда находил, пальцем ей показывал, а при грохоте
объяснял к уху:
-- Бери дальше, самые ничтожные заметки: "Член французского парламента
имя рек заявил..." и дальше о ненависти французского народа к американцам.
Сказал так? Да наверно сказал, мы правду пишем! Только пропущено: от какой
партии член парламента? Если он не коммунист, так об этом бы непременно
написали, тем {330} ценней его высказывание! Значит, коммунист. Но -- не
написано! И так вс?, Клярэт. Напишут о небывалых снежных заносах, тысячи
автомашин под снегом, вот народное бедствие! А хитрость в том, что
автомобилей так много, что для них даже гаражей не строят... Вс? это --
свобода от информации. Это проходит и в спорт, пожалуйста:
"встреча принесла заслуженную победу...", дальше не читай, ясно:
нашему. "Судейская коллегия неожиданно для зрителей признала победителем..."
-- ясно: не нашего.
Иннокентий оглянулся, куда выбросить газету. И этого не понимал, какой
это заграничный жест! И так уж на них оглядывались. Клара отняла газету и
держала.
-- Вообще, спорт -- опиум для народа, -- заключил Иннокентий.
Это было неожиданно и очень обидно. И совсем неубедительно звучало у
такого некрепкого человека.
-- Я -- в теннис много играю и очень его люблю! -- тряхнула головой
Клара.
-- Играть -- ничего, -- сразу исправился Иннокентий. -- Страшно -- на
зрелища кидаться. Спортивными зрелищами, футболом да хоккеем из нас и делают
дураков.
Дребезжали. Ехали. Смотрели в окно.
-- Значит, у них там -- хорошо? -- спросила Клара. -- Лучше?
-- Лучше, -- кивнул Иннокентий. -- Но не хорошо. Это разные вещи.
-- Чего ж не хватает?
Иннокентий серь?зно не не? посмотрел. Того первого оживления не стало в
н?м, очень спокойно смотрел.
-- Так просто не скажешь. Сам удивляюсь. Чего-то нет. И даже многого
нет.
А Кларе так с ним было хорошо, по-человечески хорошо, не от
какой-нибудь игры прикосновений, пожатий или тона, их не было, -- и хотелось
отблагодарить, чтоб ему тоже было хорошо, крепче.
-- У вас... у тебя такая интересная работа, -- утешала она.
-- У меня? -- поразился Иннокентий, и притом, что он был худ, ещ? впали
его щ?ки, он показался замученным, будто недоедающим. -- Служить нашим
диплома- {331} том, Кларочка, это иметь две стенки в груди. Два лба в
голове. Две разных памяти.
Больше не пояснял. Вздохнул, смотрел в окно.
А понимала ли это его жена? А чем она его укрепила, утешила?
Клара всматривалась и обнаружила такую особенность его лица: отдельно
верх его лица выглядел довольно ж?стко, отдельно низ -- мягко. От лба,
свободно разв?рнутого от уха к уху, лицо косыми линиями сужалось и
смягчалось к небольшому нежному рту. Около рта было много мягкости, даже
беспомощности.
Разгорался день, весело мелькали леса, много лесу было по дороге.
Чем дальше ш?л поезд, тем проще оставалась публика в вагоне и тем
заметнее средь всех -- они оба, будто разряженные для сцены. Клара сняла
перчатки.
На лесном полустанке они выскочили. Кроме них ещ? несколько баб с
городскими продуктами в сумках вышли из соседнего вагона, больше никого не
осталось на перроне.
Молодые люди собирались в лес. И по ту и по другую сторону тут был лес,
правда густой, т?мный, некрасивый. Но как только поезд убрал хвост, бабы
дружной кучкой все вместе уверенно подались деревянным переходом через
рельсы и куда-то правее леса. И Клара с Иннокентием тоже пошли за ними.
Травы и цветы сразу за линией стояли по плечо. Потом тропка ныряла
сквозь несколько рядов бер?зовой посадки. Там дальше было выкошено, стожок,
а на подросте травы паслась и не паслась задумчивая коза, привязанная
длинной вер?вкой к колышку. Теперь налево лес распахивался, но бабы бойко
сыпали правей, прямо на солнце, где ещ? за рядами кустов открывался обширный
простор.
И молодые люди согласно решили, что в лес -- успеется, а вот в этот
сияющий простор непременно им надо сейчас же идти.
Туда выводила полевая дорога -- плотная, травяная. От не? ближе к линии
золотилось хлебное поле -- тяж?лые колосья на коротких крепких стеблях, а
что за хлеб -- они не знали, но на красоту поля это не влияло. По {332}
другую же сторону дороги, чуть не на весь простор, сколько видеть можно
было, стояла голая запаханная, а потом от дождей оплывшая земля, одни места
сырей, другие суше -- и на таком большом пространстве ничего не росло.
Их полустанок был в углу, теперь только они выходили на этот простор --
такой объ?мный, что никак его нельзя было в два глаза убрать, не повернув
несколько раз головы. И далеко вокруг и тут за линией сразу, вс? обмыкалось
лесом сплошным с мелко зазубристым издали верхом.
Вот кажется этого они и хотели, не зная, не задавшись! Они побрели так
медленно, как спотыкались ноги при головах запрокинутых к небу. И
останавливались, и головами вертели. Линия тоже была не видна, закрытая
посадкой. И только впереди, за долготой простора, куда шли они, выдвигалась
по пояс из западающей местности т?мно-кирпичная церковь с колокольней. И ещ?
бабы удалялись впереди, а больше на вс?м просторе не было ни человека, ни
хутора, ни тракторного вагончика, ни брошенной косилки, никого, ничего --
т?плое гульбище ветра и солнца да пространство рыскающих птиц.
В две минуты ничего не осталось от их делового тона и забот.
-- Так это -- Россия? Вот это и есть -- Россия? -- счастливо спрашивал
Иннокентий и жмурился, разглядывая простор, останавливался, смотрел на
Клару. -- Слушай, я ведь представляю Россию, но я ведь е? не-пред-став-ляю!
-- каламбурил он. -- Я никогда по ней вот так просто не ходил, только
самол?ты, поезда, столицы...
Он взял е? вытянутой рукой, пальцы за пальцы, как берутся дети или
очень близкие люди. И так они побрели, меньше всего глядя под ноги. В
свободных руках помахивались у него шляпа, у не? сумочка.
-- Слушай, сестра! -- говорил он. -- Как хорошо, что мы пошли сюда, а
не в лес. Вот именно этого мне в жизни не хватает: чтоб во все стороны было
видно. И чтоб дышалось легко!
-- А тебе -- неужели не видно? -- Его жалоба так тронула е? -- свои бы
глаза она предложила, если б это могло помочь.
-- Нет, -- качал он, -- нет. Было когда-то видно, а {333} сейчас вс?
запуталось.
Что запуталось? Если уж так запуталось, то это не в убеждениях только,
это обязательно и в семье. И если б он ещ? немножко добавил, Клара посмела
бы тогда вмешаться, и открыла бы, как она за него, и как он прав, и не надо
отчаиваться!
-- Так надо бывает поговорить! -- отзывалась она.
Но он на том и кончил. Он уже смолк.
Жарчело. Сняли плащи.
Никто больше не появлялся во вс?м око?ме, не встречался, не обгонял. За
посадкой изредка протягивались поезда, прошумливали, а будто беззвучно,
только дымок в движеньи.
Удалявшиеся бабы давно свернули с этой дороги и теперь уже были в
центре простора, плохо видны против солнца. Дошли до того поворота и
Иннокентий с Кларой: по мягкому полю шла утоптанная (на солнце светлей)
тропочка, чуть ныряя на тракторных бороздах. Вкось больших плановых полей
протаптывали людишки свои мелюзговые потребности.
Тропа шла к той деревне с церковью, но ещ? раньше в середине простора
она подходила к удивительно тесной, особной кучке деревьев. Куща стояла
посреди полей, далеко отступя от всякого леса, и от деревни изрядно --
странная бодрая свежая куща крутых высоких деревьев. Она узкая была, но
украшала собой весь простор, она была его центр. Что ж это могло быть?
Отчего и зачем среди полей?
Свернули туда и они.
Руки их разъединились. Тропа была на одного. Теперь он ш?л позади
Клары.
Ид?т позади и смотрит тебе в спину. Рассматривает тебя. То ли муж твоей
сестры. То ли брат тебе. То ли...
Теперь чтобы говорить, Кларе надо было останавливаться и оглядываться:
-- А как ты будешь меня звать? Не зови "Клярэт".
-- Не буду. Да я ж тебя не знал. Вообще на Западе так сокращают, чтоб
два-три звука, не больше.
-- Я буду тебя "Инк" звать, ладно?
-- Ладно. Очень хорошо.
-- Тебя так никто не зов?т? {334}
Нет, простор был не совсем ровный, он незаметно спадал налево, куда они
шли. Местность полого разваливалась, а к той куще деревьев поднималась
опять.
Теперь уже видно было, что это -- бер?зы, и старые, большие, посаженные
обводным прямоугольником ровно, а в середине ещ?. Как удивительно стояла эта
куща, ни к чему не относясь, сама по себе.
-- А у тебя когда это вс? началось? -- спрашивала Клара.
Что -- это? Тут много вкладывалось.
Но он не затруднился:
-- Наверно, знаешь когда? Когда я стал разбирать мамины шкафы. Нет,
может быть и раньше, может и за целый год раньше, а вс?-таки, когда я стал
разбирать шкафы.
-- Это уже после смерти?
-- Намного после смерти, намного. Да не так давно. Я ведь... Вот и
этого никому не расскажешь, Дотти этого не принимает или не понимает...
(А я пойму!.. Больше, больше о Дотти, мы так разговоримся сейчас! Тебе
будет легко!..)
-- ... Я ведь очень плохой был сын, Кларонька. Я ведь при жизни маму
по-настоящему никогда не любил. Я ведь во время войны из Сирии даже на е?
похороны... Слушай, а это не кладбище?
Остановились. И вздрогнули, хотя было жарко. Сразу поняли: да,
кладбище! И как же они раньше..? Ничем другим и быть не могла эта отдельная
среди рабочих полей неприкосновенная сень.
Хотя ещ? не было видно крестов, ни могил. Они ещ? переходили дно
разлога, перескакивали через мокредь (Иннокентий прыгнул хуже Клары, угодил
одним ботинком в грязное, но она не подавала ему руки на перепрыг, чтобы не
обидеть). Ещ? поднимались, и неожиданно круто.
Ни оградой, ни заборными столбами, ни канавой, ни валом, -- ничем не
было кладбище обведено, только стояли по ровну' эти старые бер?зы, соединясь
в верхах, а земля поля ровно и открыто, как воздух в воздух, переходила в
густую славную мураву, без сорняков и почему-то невысокую, хотя не топтанную
и не стриженную. {335}
Мурава росла такая, какая нужна и приятна на кладбище.
Как здесь было тенисто, тихо! Это было самое чистое и живое убежище во
вс?м охвате распланированной местности!
Вокруг иных могилок были ограды. А то -- просто безымянные
пирамидальные травяные холмики. И даже свежие.
-- Как просторно! -- удивлялся Иннокентий. -- Тут сто могил, не больше,
и можно ещ? пятьдесят разместить свободно. И, наверно, приходи, копай,
никого не спрашивай. А в Москве, где мама лежит, там разрешение хлопотали в
Моссовете, и директору кладбища что-то совали, и между двух могил негде ногу
поставить, и ещ? перекапывают старые под новые.
Вот эти старые бер?зы и отстояли кладбищенское раздолье от тракторов.
Сами плащи на землю бросились, само как-то селось -- лицом к Простору.
Отсюда, из тени и за солнцем, он хорошо смотрелся. Чуть белела, уже дал?кая,
будка полустанка. И поверх линейной посадки переползал дымок.
Смотрели, дышали, молчали. Очень хорошо сиделось. На восставленные
столбиками колени Инк положил голову, сидел так. И Кларе открылся его
затылок: как у мальчика слабый затылок, но обработанный терпеливым умелым
парикмахером.
-- Какое чистое кладбище! -- удивлялась Клара. -- Скотом не загажено,
мазута не налито.
-- Да, -- с наслаждением выдохнул Иннокентий. -- Вот бы где
похорониться! Ведь потом не удастся, пропустишь. Будут гроб свинцовый в
самол?т совать, потом в автобусе куда-нибудь...
-- Рано об этом думать, Инк!
-- Когда, Кларонька, вс? ложь -- очень утомляешься рано. Очень рано,
вдвое быстрей. -- Он и говорил слабым усталым голосом.
Это могло быть о его работе. А может -- обо всей жизни. А может --
только о жене.
Доспрашивать Клара не могла.
-- И что же -- в шкафу?
-- В шкафу? -- сосредоточил Иннокентий свой всегда не беспечный, всегда
озабоченный взгляд. -- В шка- {336} фу вот что... -- Но, кажется, только
представив этот подробный рассказ, он уже устал от него. -- Да нет, это
долго... Я как-нибудь потом...
Если уж сейчас -- долго, то когда ж и рассказывать?.. Или такая его
черта, что интересно ему только то, что ново, что первый раз?
На каком же тогда лету у него вс? перехватывать?
-- Значит, у тебя никого родных не осталось?
-- Представь себе -- дядя, мамин брат! Прич?м я о н?м тоже ничего не
знал до прошлого года.
-- Никогда не видел?
-- То есть, видел маленьким, но совершенно не запомнил.
-- Где же он?
-- В Твери.
-- Где?
-- В Калинине. Два часа езды -- а никак не соберусь. Да когда мне, если
я и в России не бываю?.. Написал ему, старик обрадовался.
-- Слушай, Инк, надо поехать! Ведь потом тоже будешь жалеть!
-- Да я и думаю поехать, думаю! Да просто вот на днях поеду. Вот слово
даю.
Уже отош?л Иннокентий в тени от разморчивого солнца и выглядел бодрей.
Куда ж было им теперь идти? Во все стороны до леса далеко, да и дорог
нет, за одним краем кладбища -- подсолнухи, за другим -- св?кла. Только и
оставалась им тропка -- та самая, за бабами, к деревне. А там где-нибудь и
лес будет. Пошли так.
Иннокентий снял и куртку, остался в л?гкой белой рубашке. Островато
выпирали лопатки из его некруглой, негладкой спины. А шляпу снова надел от
солнца.
-- Ты знаешь, на кого похож? -- смеялась Клара. -- Есенин, воротясь в
родную деревню после Европы. Иннокентий усмехнулся, стал вспоминать:
-- Ах, родина, и что ж я тут наш?л?.. Какой я стал чужой... Косить
разучился, пахать разучился...
Они входили в безлюдную улицу. Между порядками домов было всего метров
десять, но дорога так непоправимо, так до конца веков изрыта, искромсана
гусеницами {337} и скатами, местами засохла кочками по колено, местами
налита жидкой свинцовой грязью, на высыхание которой не могло хватить
никакого лета, -- что двум сторонам улицы сноситься было как через реку.
Торные тропинки шли только у домов, и надо было сразу выбирать сторону.
По их стороне показалась и быстро шла навстречу девочка с плет?ной
кош?лкой.
-- Дево... -- начал Иннокентий, тут разглядел, что она постарше, --
девушка! -- Но она быстро приближалась, и оказалась женщиной лет под сорок,
странно маленького роста и с бельмами на обоих глазах. Получилась насмешка,
но уже не знал Иннокентий, как лучше обратиться. -- Эта деревня -- как
называется?
-- Рождество, -- мелькнула она на них нездоровыми глазами и так же
спешно шла.
-- Рождество? -- удивились между собой молодые люди. -- Необычное какое
название. -- Вдогонку крикнули: -- А почему?
-- Назвали. Откуда я знаю? -- отозвалась та через плечо. И спешила
дальше.
И куда растеклись все те проворные бабы с поезда? Не было жизни ни на
улице, ни во дворах. И покосившиеся хилые двери, как в курятниках, а не
домах, и безоткрывные, без форточек, навеки вставленные двойные рамы
маленьких оконок тоже по видимости не могли скрывать за собой человеческой
жизни. Ни классических свиней не было видно или слышно, ни домашней птицы.
Лишь убогие тряпки да одеяла, развешенные в одном дворе на вер?вках
доказывали, что кто-то здесь утром был.
Солнце полно наливало собой тишину.
В глубине одного двора они заметили движение. Загребая посуху калошами,
шла крупная старуха и разглядывала у себя в руке.
-- Мамаша!
Не слышала.
-- Мамаша!
Подняла голову.
-- Слышу плохо, -- высохшим плоским голосом предупредила она. Глаза е?
совсем как будто ничему не удивились в разряженных прохожих. {338}
Нельзя ли молока у вас купить? -- спросила Клара.
Молоко им не нужно было, а -- лучший способ разговориться, как она
знала по поездкам в колхоз.
-- Коров -- нету, -- с достоинством ответила старуха.
В руке у не? был покойный ж?лто-белый цыпл?ночек, он не выбивался и не
д?ргался.
-- Мамаша, эта церковь как называлась? -- спросил Иннокентий.
-- Что это -- называлась?- посмотрела она на него как через пл?нку. В
обвисшем лице е? была самистая важность.
-- Ну, у каждой церкви... название же есть?
-- Только что звание, -- сказала старуха. -- А закрыли уж не за
памятью, двадцать годов. Автобусом час ехать, ближе церкви нету. А летняя
рядом была -- пленные разобрали.
-- Какие пленные?
-- Немцы.
-- А зачем?
-- Кирпичи в Нару отправляли. Вот цыплята у меня дохнут. Четв?ртый уже.
Отчего это?
Клара и Иннокентий сочувственно пожали плечами.
-- Или приминает она их? -- размышляла старуха, шаркая в избу, к низкой
двери.
И так до конца улицы ни движенья и ни души они не видели больше, не
показалась и не залаяла собака. Только две-три курицы копались тихо. Потом
охотничьим шагом вышла из чертополоха -- кошка, как будто уже и не домашний
зверь, на людей и головы не повела, понюхала землю во все стороны и пошла
вперед, на главную улицу, такую же м?ртвую, куда упиралась эта.
На их пересечении и расширении как раз и стояла та церковь: приземистый
прочный храм фигурной кладки с накладными крестами из кирпичей и выше его --
колокольня с двумя этажами колоколенных сплошных прорезов. Там заросло мхами
и травой, и множество ласточек или ещ? даже меньших птичек в непрерывном
беззвучном кружении суетились на высоте прорезов, влетая, вылетая и
обращаясь. Труднодоступный купол колокольни был {339} цел, а на храме
ободран от жести, оставлены только р?бра каркаса. Пережили два десятилетия и
оба креста, стояли на местах. Нараспашку была нижняя дверь колокольни, там
во тьме горела керосиновая лампа, стояли молочные бидоны, и не было никого.
Открыта была и дверь в подвал храма, там мешки стояли на ступеньках -- и
тоже не было никого.
Ни ограды, ни двора вокруг церкви не сохранилось -- а с той стороны и с
этой, и вокруг, и между храмом и колокольней вс? было изрыто тракторами и
машинами в их тряске-жажде не застрять, как-нибудь в этот раз, в этот
последний бы раз выбраться, дойти и уйти от склада -- и израненная,
изувеченная, больная земля вся была в серых чудовищных струпьях комков и
свинцовых загноинах жидкой грязи.
Церковь была -- вот она, но молодые люди долго искали, где ж бы им
посуху перебраться через улицу. Далеко вбок пришлось отойти и там ещ?
повилять и попрыгать.
В дорогу были вмешаны большие колотые куски плит, облипшие грязью. А у
стен храма лежали чистые мелкие куски и крошки -- белого, розового и ж?лтого
мрамора.
Иннокентий разогрелся от солнца, но не разрумянился, а чуть побледнел.
Под краем шляпы у него взмокли волосы.
Подошли к церкви. Тяж?лой вонью разило откуда-то в неподвижном жарком
воздухе -- от застойной ли воды, или от скотьих трупов, или от нечистот? Они
уж сами не рады были, что сюда зашли, и не до осмотра храма было им, да и
нечего тут осматривать. Дальше, за церковью, был спуск, а внизу -- много
шаровых огромных ив, целое царство ивяное, и туда, в зелень, был их
единственный уход, убег.
Но их окликнули:
-- Закурить не будет, граждане?
Небольшой мужичок с головой, сильно втянутой в плечи, как бы от
постоянного озноба или страха, а между тем разбитной, появился откуда-то и
ширял по ним глазами.
Иннокентий с сожалением похлопал по карманам, {340} будто вс? же имел
надежду найти там пачку:
-- Не курю, товарищ.
-- Жа-аль, -- огорчился втянутоголовый, но не уходил, а быстрыми
глазами рассматривал диковинных приезжих. Он не видел, на какой они машине
подъехали, но понимал в них особый сорт начальства.
-- Эта церковь -- как называлась?
-- Рождества, -- уже без почтения ответил мужичок, разгадав их по
одному слову и так же быстро уш?л за угол, как и появился.
Но там, куда идти им, ниже, они заметили ещ? и одноногого, с открытой
деревяшкой. В синей ситцевой рубахе с белыми бязевыми латками он отдыхал на
камне под липой.
-- Откуда мрамор? -- спросил Иннокентий.
-- Чего? -- отозвался латаный мужик.
-- Ну вон, камень цветной.
-- А-а-а... Алтарь разбили. -- Думал. -- Иконостас.
-- А зачем?
Думал.
-- Дорогу га'тить.
-- Отчего это у вас так... пахнет? -- спросила Клара.
-- Чего? -- удивился одноногий. Думал. -- А-а, это вам наверно от
скотного. Скотный вон у нас, рядом.
Он показал рукой, но они уже не смотрели, они спешили вырваться --
туда, к ивам, вниз.
-- А что там? -- спросили они.
-- Там? Ничего нет. -- Думал. -- А, речка.
Спускалась битая тропка туда. Клара хотела сбегать, но с тревогой
глянула на бледность Иннокентия и пошла с ним медленно.
-- После такой деревни действительно на то кладбище потянет, -- крутила
она головой. -- А ты -- хромаешь?
-- Да что-то тр?т.
В раскидистой тени огромной первой ивы они остановились и оглянулись.
Теперь, когда не воняло, а зел?ная влажная свежесть достигла их, когда
церковь оказалась на холме, не видно было страшной изувеченности земли,
только птичьи точки метались и плавали вокруг колокольни -- смотреть отсюда
было приятно.
-- Ты очень устал! -- тревожилась Клара. -- Тебе на- {341} до
отдохнуть. И ногу посмотреть.
Он бросил плащи и сел на землю, прислонился к наклонному стволу. Закрыл
глаза. Откинутый, смотрел вверх, на церковь.
-- Вот тебе, Кларочка, два Рождества...
-- Почему -- два?
-- Наше и западное. Наше ты сейчас видела. А западное -- вс? небо в
рекламах, все улицы -- в заторе машин, душатся в магазинах, подарки --
каждый каждому. И на какой-нибудь захудалой зат?ртой витринке -- ясли и
Иосиф с ослом.
-- А какой Иосиф с ослом?
Тут они различили на обрыве у церкви, там, где сохранился рядок лип --
пропущенную ими могилу с обелиском.
-- Жалко, не посмотрели.
-- Давай я сбегаю! -- взялась Клара и наискосок, без дороги, побежала.
Она бежала как вес?лая, но совсем не весело было ей.
Постояла, прочла и так же легко спустилась, сильными ногами тормозя на
ямках.
-- Ну, кто ты думаешь?
-- Священник?
-- "Вечная слава воинам Четв?ртой дивизии народного ополчения, павшим
смертью храбрых за честь, независимость и так далее... от министерства
финансов."
-- Финансов? -- поразился он, и шевельнулись его удлин?нные уши в
изломчатых крупных хрящах. -- Даже и финансов! Бедные клерки... Сколько ж их
тут легло?.. И на сколько человек была одна винтовка? Четв?ртая дивизия
ополчения?
-- Да.
-- Дивизия безоружных! -- и четв?ртая... Вот дикость этой войны --
народное ополчение...
-- А почему -- дикость? -- онедоумела Клара.
Иннокентий вздохнул и свесил голову.
-- Тебе плохо?... Инк, может верн?мся? Не надо дальше?
Он ещ? вздохнул.
-- Да нет, ничего. Жару я плохо переношу. И обулся неудачно, не
сообразил. {342}
-- Я тоже разношенных зря не надела. А где тебе тр?т? Давай газеты под
пятку подложим, будет свободней.
Мастерили.
А на небе там и здесь появились перекатные облака. Иногда они
прикрывали и смягчали солнце.
-- Ну что ж, Инк, пойд?м дальше или нет? Надо было в лес, да? Хочешь,
пойд?м вдоль реки, там тоже тень будет.
Он уже отош?л и улыбался:
-- Вот дохлый, да? Всю жизнь в автомобилях... А ты молодец. Пойд?м,
пойд?м. По какому берегу?
Ниже их через речку был переброшен трап, на обоих берегах толстой
проволокой прикрученный от наводнения к низам ив.
Перейти? Не перейти? На том и на этом по-разному ляжет дорога, и от
этого разговоры будут разные, и вся прогулка. Перейти?.. Не перейти?..
Перешли. Опять какое-то правильное насаждение было тут на медленном
привольном подъ?ме от реки. Кроме водолюбивых ив, которые сами выбрали
речку, ещ? были посажены бер?зы рядком и ели. И заглохший пруд был здесь с
лягушками и палыми листьями -- наверно вырытый, такой правильный. Что это
было вс?? Заброшенное ли именье? Не у кого спросить.
Отсюда, между шарами ив, ещ? красивее казалась церковь, почти на горе
-- и туда-то хаживали под колокольный звон из другой соседней деревни,
начинавшейся неподалеку.
Но довольно было с них деревень, они шли вдоль реки.
Тут очень бы приятно идти, своя тенистая влажная замкнутая жизнь. На
мелких местах слышное журчание и видимая рябь, на глубоких редкие
необъяснимые вздрагивания неподвижной будто бы воды, и всюду -- беготня
водопеших стрекоз, а наверно есть и рыба и раки. Тут надо бы разуться по
колено и идти просто речкою, как мальчишки бродят по раков. А по берегу
мешала им то непроходимая крапива, то ольховый прутняк.
Толстенная причудливая ива вырастала на их берегу, а гнутым стволом
перекидывалась на тот берег -- как мост, и с поручнями таких же круч?ных
изогнутых ветвей. {343}
-- Баобаб! -- всплеснула Клара. -- Вот красавец! А давай по нему на тот
берег! Там, кажется, лучше идти.
Иннокентий недоверчиво покачал головой. Но Клара уже вскочила уверенно
на косой ствол и протянула ему сильную руку:
-- Пойд?м!
Ей казалось, что это обязательно будет хорошо. Вот на том берегу что-то
встретится или скажется, для чего была вся эта прогулка.
Иннокентий в сомнении протянул свою мягкую кисть.
Ствол ивы, умеренно поднимаясь, уводил, однако, высоко. Иннокентий
следовал небольшими переступами и, кажется, избегал смотреть вниз. А тут ещ?
ветка, за которую он держался, пересекала их путь, надо было через не? же и
перелезть. Вс? это делал он с лицом сосредоточенного думанья, совсем
замолчал. Не оцарапавшись, они спрыгнули. Но видно было, что удовольствия от
перехода Инк не получил.
И ничто не стало лучше на новом берегу. Малозначное они говорили друг
другу. Слышалось тарахтение трактора где-то выше. Очень скоро и тут не стало
пути близ воды. И пришлось им покинуть тень и подняться от реки единственной
возможной дорогой. Иннокентий вс? явнее хромал.
И вышли они -- на разбросанный бригадный двор с одним домиком и одним
малым сараем. Домик был, наверно, контора: на верхушке его чуть шевелился
бледно-розовый флаг с оборванным краем. А сарай имел лишь такую ширину, что
в одну строчку умещался лозунг: "Впер?д, к победе коммунизма!", вс? же
множество кирпично-ржавых, облезло-голубых и облупленно-зел?ных машин
неизвестного назначения с хоботами, жерлами, зацепами, и цистерны, и полевая
кухня, и прицепы с подп?ртыми или опущенными дышлами -- вс? было разбросано
и покинуто на большой площади такой же изувеченной, изрытой земли, где и
ногой почти пройти было нельзя. И только один человек в чумазой робе вс?
бродил от машины к машине, наклонялся, поднимался, что-то смотрел. Больше не
было никого.
Да на холме работал один трактор.
И другого пути не было. Кое-как по колдобинам пе- {344} ресекли они
бригадный двор. Иннокентий хромал. Снова было жарко. Они спустились к реке
опять.
А она текла под бетонный мост. Уравнивал скучный прочный мост оба
берега, оба жребия. Кажется, это было шоссе.
-- Подловим попутную? -- сказал Иннокентий. -- Не возвращаться ж на
станцию опять.
День был в середине, а прогулка при конце.
Отчего натягивается между людьми вот эта препонка? Почти видно и почти
слышно, как можно помочь друг Другу.
Но не дано было этому быть. Этого быть не могло.
Под мостом они обнаружили родничок. Сели, стали пить, придумали и ноги
помыть.
Но тут послышался сильный гул наверху. Они вышли и из-под откоса стали
смотреть на дорогу.
По шоссе катилась вереница одинаковых новеньких грузовиков под
новеньким брезентом. До горы не было видно им конца, и на другую гору ушла
голова колонны. Были машины с антеннами, техобслуживания, с бочками
"огнеопасно" или с прицепными кухнями. Расстояния между машинами точно
выдерживались метров по двадцать -- и не менялись, так аккуратно они шли, не
давая бетонному мосту умолкнуть. В каждой кабине с военным шоф?ром ещ? сидел
сержант или офицер. И под брезентами сидели многие военные: в откидные
окошки и сзади виднелись их лица, равнодушные к покинутому месту и к
мимобежному, и к тому, куда гнали их, застылые в сроке службы.
От того, как Клара с Иннокентием поднялись, они насчитали сотню машин,
пока стихло.
И опять под мостом шуршала вода у торчащих надпиленных опор прежнего
деревянного.
Иннокентий опустился на камень у родничка и сказал потерянно:
-- Жизнь -- распалась.
-- Но в ч?м? но в ч?м распалась, Инк? -- с отчаянием вырвалось у Клары.
-- Но ты же вс? обещал мне объяснить -- и ничего не объясняешь!
Он посмотрел на не? больными глазами. Взял обломанную палочку как
карандаш. И на сырой земле начер- {345} тил круг.
-- Вот видишь -- круг? Это -- отечество. Это -- первый круг. А вот --
второй. -- Он захватил шире. -- Это -- человечество. И кажется, что первый
входит во второй? Нич-чего подобного! Тут заборы предрассудков. Тут даже --
колючая проволока с пулем?тами. Тут ни телом, ни сердцем почти нельзя
прорваться. И выходит, что никакого человечества -- нет. А только отечества,
отечества, и разные у всех...

Чуть ли не в те самые дни спецчасть предложила Кларе анкеты. Она с
л?гкостью заполнила их: происхождение е? было безупречно, жизнь -- не
протяж?нна, освещена ровным светом благополучия и свободна от поступков,
порочащих гражданина.
Сколько-то месяцев анкеты ходили, были все одобрены. Тем временем Клара
окончила институт и переступила порог вахты таинственной зоны Марфина.